2010-07-09 16:30:16

RPG王朝:龙与地下城的30年

作者:亿万星辰

只有对“玩”有着强烈热爱和追求的人,才能设计出D&D这样的游戏,以至于在一定程度上模糊了爱好和事业的界限。然而,历史无数次证明——好吧,让我们进入下一章。                                                                                                            ——《桌面游戏•商业•私人恩怨》


       D&D诞生在70年代的美国。那时候,美国年轻人的业余爱好主要有三个:吸大麻、听鲍勃•迪伦的歌,以及,玩战棋游戏。
       战棋有点像象棋,不过要复杂一些。它的棋盘往往是依据真实的地形绘制的,格子有时是六角形的,棋子安居于其中,除直线外,还可以向斜线方向进攻;有一套规则书,规则书有时候很复杂,长达十万甚至百万字;有硬纸或者小模型做的棋子代表双方参战的部队和装备;有骰子,对弈双方的棋子发生战斗的时候,投骰子来决定战斗的结果。那时候,游戏的题材多半采自真实的战争,比如阿登战役、拿破仑战争、亚历山大大帝远征。
       1966年,一些可称之为“战棋控”的玩家成立了一个组织,叫“国际战争游戏联盟”,联盟中最狂热的一个人是个保险推销员,他的名字是加里•基盖克斯。
       加里是个中世纪战争爱好者,他和联盟中的一些朋友们在他家的地下室里聚会,终于有一天,他们玩腻了投石机、骑兵,想给游戏加点新鲜玩意儿。而那时候,《魔戒》正风靡美国,于是他们顺理成章地用火球代替了投石机,增加了法师等奇幻元素。这种改进版游戏在联盟内大受欢迎,1971年,加里和他的朋友们正式推出这款游戏,命名为《链甲》——D&D的前身。
       也是同一年,D&D的另一位创始人戴维•阿纳森加入了加里的聚会,在聚会上,他提出为了使游戏更好玩,何不赋予它一个故事,让每一个玩家来扮演故事中的一个角色?于是他编写了一个任务,让玩家组成一个行动小组,潜入某个城堡打开一个隐秘的门。
       门打开了,巨龙应声而出。
       他们花了两年完善、开发这个游戏,游戏的名字从最终初的“幻想游戏”演变成了“龙与地下城(D&D)”。不过当他们打算把它卖给当时最有影响力的阿瓦隆希尔游戏公司的时候却碰了壁,理由是看不出这游戏有什么卖点。
       阿瓦隆希尔公司曾推出了第一款商业战棋游戏《葛底斯堡》,加里还是受这款游戏的影响才开始玩战棋的。然而这次,阿瓦隆希尔走眼了。
1973年,加里决定自己来发行这款游戏。他成立了TSR(战术研究规则)公司,于次年1月正式推出《龙与地下城》。
       《龙与地下城》一经推出,轰杀一片,销量好得出奇,订单一再翻番,公司不断壮大,一个比阿瓦隆希尔更伟大的游戏公司眼看就要诞生。
       然而麻烦却来了:就像许多诞生自创意的公司一样,TSR的两位创始人加里和戴维发生了矛盾。他们为D&D中的创意到底是谁的争吵起来,加里甚至认为戴维起的作用可有可无。戴维愤然离开TSR。这场天神之战一直拖到1981年,他们一直闹到了法庭,戴维通过法律手段维护了自己的创世神地位。
       这还只是开始。接着,D&D莫名其妙地被妖魔化。起因是几个玩家因为种种原因或出走,或自杀,于是有人把这些都怪到D&D头上,甚至还成立了专门的反D&D组织,试图证明D&D是对人的身心健康有害的桌面海洛因。一时间很多学校禁止学生玩桌面游戏,不少游戏公司倒闭。好在D&D挺了过来,没有被偏见和愚蠢毁掉。
       然而真正致命的,却是财务危机。1975年,加里的合伙人唐•凯去世,为筹措资金,不得不把一部分股份卖给布鲁梅父子。可这父子俩却不是优秀的职业经理人,公司的管理一团糟,迫使加里不得不使用雷霆手段进行整肃。作为回应,布鲁梅家族把股票卖给了一个加里非常不喜欢的人——罗琳•威廉姆斯。加里认为布鲁梅出售股票不合法,又打了一场官司,结果败诉,不得不和威廉姆斯共事。这种被资金强行搓合的合作无比别扭,加里终于在1985年离开了TSR,D&D进入威廉姆斯时代。
       威廉姆斯时代的D&D仍然在前进。他们发行了D&D第二版,启动了“被遗忘的国度”和“龙枪”这两个堪称伟大的世界设定。然而同时,TSR还推出了十几种其他产品。这种做法不但没有抢到更多的钱、扩大疆土,反而分裂了自己的原有市场。就在这时,一个强大的对手出现了:1993年,一家西雅图的小公司发行了一款纸牌游戏。这家公司的名字是威世智,这款游戏的名字叫魔法风云会,又名万智牌。
       万智牌一问世就大红大紫,和TSR争夺市场份额。而TSR的回击却显得笨拙:他们也发行了自己的纸牌游戏,然而却因为对市场缺少研究而失败。威廉姆斯的阵脚开始乱了。TSR不但没有想出扩大市场的办法,反而神经质地到处树敌,甚至当玩家把D&D引进互联网的时候,他们不但不支持,反而和玩家打官司。糟糕的市场策略和公关使TSR陷入危机,大有崩溃的危险,D&D的前途骤然阴云密布。这时候,威世智伸出了援手。
       威世智的创始人阿德基森也是个对桌游有大爱的人,他深知D&D的价值所在。1997年,威世智收购了TSR,D&D进入了威世智时代。
威世智确也能打,一边进行认真的市场研究,一边清理TSR在过去的十年里的积弊,消除D&D各产品间规则的不兼容,以《博德之门》为先导,把D&D引进了更多玩家的PC机。威世智趁热打铁,化繁为简,在2000年推出了D&D3.0版规则。
       这时的威世智,其实面临着和TSR一样的问题:取得初步成功后,如何发展。他们问计于玩家,公开征集玩家们设计的D&D世界,从一万多名设计者的作品中选中了艾伯伦。同时他们也没有错过广大的电子游戏市场和电影市场。看上去,他们避免了TSR那种无序的扩张和发展,D&D会吸引玩家们一直玩到95岁。
       2008年,威世智发布了4.0版规则。
       2009年,D&D4.0版规则书来到了中国。

--2012年3月--

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