2010-08-06 15:41:09

D&D演义(十一)“凯文!你必须滚出去!”

作者:亿万星辰

       虽然有时候要请保镖来应付那些正义感过剩的人士,但加里对反RPG风潮整体上持乐观态度。他认为RPG不会被打死,反倒获得了在全国范围内高调宣传的机会。
       而TSR也确实在风浪中前行。《龙与地下城》的初版规则不完善,这谁都知道,它能风靡美国全靠概念强悍。但不能光靠概念打天下,总得把它完善起来。1977年到1979年,加里和他的同事们陆续推出了《怪物图鉴》、《玩家手册》和《地下城主指南》——没错,就是今天所有的玩家都耳熟能详的“三宝书”。这次不再是小册子,而是又厚又重的硬皮精装书,价格可是不便宜。
       然而价格不是问题。“三宝书”疯卖,卖得印刷厂都忙不过来。这第一套“三宝书”被称为专家级龙与地下城(AD&D)。
       TSR一片盛世之相,而加里却有些不爽。TSR虽然高歌猛进,然而他并不是运筹围幄决胜千里的统帅,统帅是布鲁梅兄弟。他们拍拍加里的肩膀说:“兄弟咱们有活儿要干”,然后加里就不得不卷起行李,跑到千里之外。
       1982年,布鲁梅兄弟决定让加里到加利福尼亚去开拓娱乐市场,并光荣出任“龙与地下城娱乐”公司的老总。
       虽然不情愿,但只有百分之三十五股份的加里只好去了加州。不知道他离开日内瓦湖的时候有没有“夕贬潮阳路八千”的感受——后来回忆这段往事的时候,他说这是“那两个控制欲极强的家伙把我排除在公司管理之外”,实际上,这是手头窘迫的上帝被一群土财神逐出天堂的希腊式喜剧。
       不过上帝就是上帝,哪怕坠落人间也是战力惊人。加里亲自任编剧,和哥伦比亚广播公司合作,制作了一个系列卡通片(《龙与地下城周六清晨卡通片》)和一系列项目。卡通片非常受欢迎,以至于直到后来,威世智公司还能从中受益。
       同时加里还涉足小说创作。他写了一个叫《无赖高德》的系列小说,结果证明,他在这领域的才华比较一般。
       总的来说,加里在加利福尼亚取得了成功。1984年,当他觉得终于可以喘一口气,回TSR总部的时候,发现了一个令他吃惊的数字:150万美元。
       不过这150万美元既不是TSR的营业额,也不是利润,而是,债务。TSR欠了150万美元的债,银行堵着门儿要钱,TSR面临着破产的危险,他的合伙人甚至在找人收购公司。
       加里跳了起来。
       在他走的时候,TSR还是一片蒸蒸日上的景象,早在1979年,他们每月就能卖掉七千套《龙与地下城》的规则书,怎么他才离开两年,公司眼看就要呜呼哀哉了呢?
       其实在1982年,TSR还是很红火的。TSR从最初的几个人,发展成一个有三百多员工的企业,“龙与地下城”成了块金字招牌。无数商家冲他们晃着绿旗说:来和我们合作吧。
       在企业获得发展,合作机会下雨一样砸在脑袋上的时候,也正是考验企业领导人智慧和谋略的时候,需要他做出正确的判断和选择,制订企业长期发展规划。可惜布鲁梅兄弟没这个概念,而是捡到筐里就是菜,不管与《龙与地下城》有没有关系,只要有人提要求,他们就肯授权,于是像沙滩汽球、毛巾、玩具、拼图以及各种风马牛不相及的产品上都印上了TSR的商标,相应地,大把美钞从天上掉下来,砸得布鲁梅兄弟头晕脑胀,觉得从此“公司经营”的全部内容就是坐在办公室里在各种授权申请书上签名。
       这无疑是短视之举。龙与地下城的成功使它短时间地超越了游戏领域,成为一种社会时尚,市场对这种时尚的热情来势凶猛,但去的也快。当TSR的商标满大街都是的时候,也就是这股热情退潮的时候了。而如何最大限度地利用这股热情,以及这股热情退潮之后公司应该如何发展,布鲁梅兄弟完全没有考虑到。他们所做的,就是坐在办公室里在授权书上签字。直到一天再也没人来来找他们。
       而一旦疯狂发展的势头缓下来,公司内部的矛盾就爆发了。
       这倒不是说有谁向布鲁梅兄弟挑战,而是这兄弟俩种种不靠谱的行为生生拖垮了这个公司。
       不能说他们对龙与地下城无爱,他们爱,也懂,TSR里的不少员工都是当初一起玩的朋友,还有他们的亲戚。
       但是爱+资金并不等于会管理,布鲁梅兄弟的管理可以说一团糟,几乎可以作为企业管理的反面教材。
       除了对市场的热情缺乏认识,没有制订公司长远发展战略之外,他们还愚蠢地大手大脚,毫无必要地浪费。一个三百人的公司,居然连买带租了七十多辆汽车(也许兄弟二人是汽车控,要不就是变形金刚看多了)。他们还买了大量用不着的家具、电脑,显然这是一时兴起拍拍脑袋就做的决定。
       同样拍脑袋决定的,还有他们的业务——很多项目只停留在计划中,从未付诸实施。这已经很糟糕了,他们还嫌不够伤士气,本着“一人得道鸡犬升天”的精神把九十多个亲戚弄进公司,这些人未必是公司需要的,但照样拿一份不错的薪水。
       这种无计划,这种拍脑袋,这种一时兴起,这种公然刮裙带风,终于成功地把两年前还欣欣向荣的TSR推上了死亡的边缘。我们可以做一个假设:如果管理公司的不是布鲁梅兄弟而是普婶,TSR断然不会落到这步田地!
       加里火冒三丈,他无法接受自己的孩子被无知和愚蠢虐待成这个样子。虽然不是公司的头号人物,但龙与地下城上帝(之一)的光环是资金所无法赋予或剥夺的,他把董事会所有成员召集到一起,作了《TSR所面临的危机》的时政报告。他提出,为了挽救危亡,首先要卖掉那些多余的汽车和办公用品,推迟发放薪水和版税,推出新产品;问责布鲁梅家,建议撤掉凯文•布鲁梅的职务,以及裁掉那些裙带员工。
       董事会接受了他的建议,站在悬崖边上的TSR终于,向后退了一步。凯文•布鲁梅被踢出董事会,公司的经营权实际上回到了加里的手中。
       到1985年初,TSR有了起色,虽然还没恢复正常,但总算是摆脱了重症监护,至少银行不再天天堵着门要债了。那一年,TSR实现了2900万美元的销售额。看起来,加里还真是个企业管理人才。如果他能够继续管理TSR,那么这个公司的历史很可能会是另外的样子,这篇演义大概也会变成“TSR大帝加里的光荣三十年”。
       可惜,历史没有给他这个机会。它借助一只恶意的手,把一个女人推到了加里的王座前。

 


 

--2012年3月--

  • 1 2 3
  • 4 5 6 7 8 9 10
  • 11 12 13 14 15 16 17
  • 18 19 20 21 22 23 24
  • 25 26 27 28 29 30 31
Dungeons and Dragons 4.0™《龙与地下城4.0》核心规则书©以及相关产品所有专利 由 Hasbro全部保留,其简体中文版由Hasbro独家授权北京幻想纵横网络技术有限公司 (Perfect World Chinese)制作发行;相关图片由Hasbro授权北京幻想纵横网络技术有限公司(Perfect World Chinese)使用,并保留全部权力。“Dungeons and Dragons” 《龙与地下城》、“Wizards of the Coast(WoTC)”及“Hasbro”标志均为Hasbro在美国或其他国家和地区的商标或注册商标。Zongheng及其标志是北京幻想纵横网络技术有限公司在中国或其他国家和地区的商标或注册商标,Perfect World及其标志是北京完美时空网络技术有限公司在中国或其他国家和地区的商标或注册商标。其他商标是其他公司的各自所有物产。