2010-08-06 17:42:19

D&D演义(大结局)“你在看什么?”“未来!”

作者:亿万星辰

       有了d20,该做第三版规则了。不过,经历了TSR末期的混乱、所有权的变更,龙与地下城这个品牌可谓处在低潮。这个品牌是否还像从前一样有号召力,玩家会不会有兴趣了解、购买并使用新的规则,都是未知。而且,当时的舆论普遍认为,龙与地下城完蛋了,甚至于,整个RPG游戏都没前途了。
       不过威世智的运气好,一款电脑游戏意外地使玩家们重新燃起了对龙与地下城的信心。这款游戏就是《博德之门》。
       这棵无心之柳是在TSR摇摇欲坠,威廉姆斯把D&D授权给多个电脑游戏公司弄钱的时候插下的。当时有N家公司拿到了授权,这些公司做了一堆乱七八糟的产品,不但给龙与地下城这块牌子抹了黑,自己也赔了钱,于是就收手了,余下的几年授权期已经是球场上的“垃圾时间”了。
       不过在球场上总有那种在垃圾时间挺身而出,在第四节一口气得三十分,在比赛最后九秒钟能得八分、最后一个压哨三分绝杀对手的强者。这个强者就是BioWare公司。他们在做这个游戏的时候完全不被看好,大家都觉得炒这个陈饭没什么意思。
       1998年圣诞节,《博德之门》正式上市。大家惊讶地发现,这个游戏竟然空前体现出D&D的魅力,连NPC都有自己的个性。 
       这个游戏得了无数的年度最佳,销量自然是一路狂涨。而玩家们发现,只要有好的产品,龙与地下城这个游戏仍然是他们的最爱。这个游戏促成了D&D第三版规则的推出甚至于整个RPG行业的复苏。
       而这时候,一条大鳄被这种春天的气息所吸引,晃晃悠悠地走过来,踩得西雅图地面乱颤。
       不过,它不是来寻仇的。它要买威世智。
       这条大鳄,就是世界第二大玩具公司,孩之宝——Hasbro。
       孩之宝是1923年由哈斯菲尔德兄弟创建的,最初的业务就是生产铅笔盒一类的文具,后来靠一款游戏发达起来。这款游戏就是《大富翁》。再后来,这个公司的发展史就是一串长长的收购名单,无论是做游戏的,做玩具的,做电视节目的,只要看着是好的就砸钱买过来。像星球大战、特种部队和变形金刚等品牌都在它的旗下。
       其实早在1994年,孩之宝就盯上了威世智。只不过那时候威世智还不够大,还不够孩之宝掏一回腰包。经过这几年,孩之宝觉得时机成熟,于是一次砸过来三亿两千五百万美元:
       “你就从了我吧。”
       阿特金森就从了。
       1999年,威世智并入孩之宝。

       也就是在1998-1999年间,第三版规则陆续推出。这一版规则建立在d20系统的基础之上,其简洁、友好超出了玩家们的期望,连加里和戴夫都对这版规则表示赞赏,颇有“我当年就是想做这么个游戏”以及“我当年就是想做这么个游戏”的意思。
       不过,有一个人却越来越不开心,这个人就是阿特金森。
       搭上孩之宝的大船,对威世智的发展无疑是有利的。但,这也意味着威世智的资产不再是它自己的,而是孩之宝的一部分,孩子宝自然有权可以调配、使用这些资产。阿特金森不高兴的原因是,孩之宝把开发电脑游戏的业务从威世智手里拿走,给了它的另一家子公司。这事对阿特金森刺激不小,他切实感受到,威世智的确、的确、的确不是自己的孩子了。
       于是,2001年1月1日,他离开了威世智公司。
       没有阿特金森的威世智继续前进。他们根据玩家的反馈,对第三版规则进行修订,于2003年推出了3.5版。
       2008年,威世智公司推出了第四版规则。
       一年后,中国完美时空网络技术有限公司旗下的纵横中文网引起了它的版权,出版了它的中文版,中文龙与地下城进入4.0时代。
       也许再过十年,威世智会推出第五版规则;也许有一天,玩家可以在科幻小说中经常出现的“虚拟现实”中玩龙与地下城。而我们,会一直玩下去,哪怕很老、很老,仍然会拿起骰子,看会不会丢出一个20。正如某位国外的玩家说的,“你不会因为年老而停止玩D&D,你只会因为停止玩D&D而变老”。
       为此,我们应该再次感谢加里和戴夫,感谢他们发明了这个游戏,感谢他们给我们带来的无穷乐趣。
       最后再说说他们两个。
       离开TSR之后,加里创办了一家叫危险旅程的TRPG公司。他把他多年来的经验撰写成“基盖克斯幻想世界”丛书发行,他的TRPG理念得到了全面的整理。
       而戴夫在离开TSR之后,曾在80年代中期短暂回归,但布鲁梅兄弟把股份卖给威廉姆斯后,他再度离开。之后他投身于计算机行业,教授计算机游戏设计的相关课程。不过,他并没有离开TRPG,一直在带他的黑色荒原团。
       那么,在分道扬镳之后的二十多年里,他们是否尽释前嫌,握手言欢?似乎没有。莫非,他们彼此心中的怨恨竟一直不能消解,直到撒手人寰?
        甚至我们都不知道,在这二十多年中,他们有没有见过面。
       也许见过。至少,有这个可能。
       说起来还是2002年的事。那年,威世智在全球范围内征集设定创意,基恩•贝克在一万一千名竞争者中胜出,他设计的是一个叫艾伯伦的世界。2003年,Turbine公司开始开发龙与地下城网游版,使用的就是艾伯伦的设定。作为噱头,Turbine公司请了加里和戴夫为游戏配音。加里为地下城主配音,戴夫为红龙配音。那么,他们是不是可能在录音棚里碰过面?
       有可能。
       那么,他们是仅仅礼节性地打个招呼,还是一言不发地望着对方,然后慢慢转身走开?
       或许,Turbine公司考虑到他们的关系,会安排他们在不同时间配音?即使这样,他们也会知道对方来过。
       也许,加里曾望着空空的走廊久久不语。有人问他“您在看什么”,他的回答不是“戴夫”,而是“未来”。
 

          加里和戴夫分别于08和09年去世,不知道在天国,他们会不会仍然互不理睬。而写到这里,这篇《D&D》演义也该就此收笔了。
       自然,D&D的历史远比这篇演义恢宏、精彩,以作者之才不能略表其万一,此文权充花边八卦,博读者一笑。至于更翔实、更准确的信史,却有待才高之人撰写了。 
       现在,作为本文的DM,我宣布:D&D演义到此结束!

 

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